近日刷屏的“小平顶”是什么?到底有多牛?

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  [环球时报特约记者魏齐 环球时报记者 刘扬]近日,有关“小平顶”的话题在国内外互联网上引发高度关注。所谓“小平顶”,实际上是对采用直通甲板的两栖战舰、直升机母舰的通俗说法,它们看上去和航母有点像,但吨位比真正航母明显小不少,所以被网友戏称为“小平顶”。世界各国中,不要说拥有航空母舰的军事强国,即便是地区性强国海军,也大多装备有各种类型的“小平顶”。那么,为什么“小平顶”成了军事强国的标配呢?

  两栖作战的主力军

  目前,世界上拥有两栖攻击舰数量最多的国家是美国,其数量与航母数量相当。那么,美国都有了那么多航母,为什么还要装备如此多的“看上去很像”的两栖攻击舰呢。这就要从这种类型军舰的不同用途说起。

  两栖攻击舰亦称直升机登陆运输舰,美军简称其为LHD或LHA。这种战舰主要是使用携带的直升机输送登陆兵实施垂直登陆,以提高登陆作战的突然性、快速性和机动性。此外,部分两栖攻击舰可携带垂直/短距起降战机,可用来对登陆部队实施支援。大多数两栖攻击舰也拥有船坞,可携带登陆用的气垫船或登陆艇。目前最大的两栖攻击舰满载排水量超过4万吨,甚至要比轻型航母还大,是两栖战舰中当之无愧的大哥大。

  两栖攻击舰是高性能直升机出现之后,在“垂直登陆”理论指导下,于20世纪50年代后发展起来的一种舰种。美国于1961年服役的“硫磺岛”级是世界上第一级专门设计建造的两栖攻击舰,最初的两栖攻击舰实际上是直升机母舰,它使用直升机转运舰上的登陆部队和装备上岸,后来又发展了“塔拉瓦”和“黄蜂”级两栖攻击舰,将两栖船坞运输舰与直升机母舰合二为一,创造了现代两栖攻击舰的基本构型,可以同时搭载登陆艇和直升机,实施舰到岸立体登陆。目前美国最新的两栖攻击舰为“美国”级。

  可执行多样化任务

  除了美国拥有不少两栖攻击舰以外,法国“西北风”级也是典型的两栖攻击舰,只不过,该舰不能搭载垂直起降战机。韩国的“独岛”号也被称为两栖攻击舰。澳大利亚则拥有“堪培拉”级两栖攻击舰。日本的“大隅”号常常被称为两栖突击舰,不过从其功能来看,仍然是一艘两栖船坞运输舰,或者说是两栖登陆舰。实际上,各国海军中采用直通甲板的两栖战舰种类不少,并不都是两栖攻击舰。有的两栖船坞运输舰也采用直通甲板设计,它们能执行多样化的军事任务,包括运输、抢险救灾、人道主义援助等,所以应用场景很广泛。

  军事专家李杰对《环球时报》记者表示,两栖攻击舰具有非常多样化的功能。以美国两栖攻击舰为例,当开启夺取制空权模式时,可以全部搭载F-35B战机;开启突击模式时,可以大量搭载MV-22运送陆战队员进行垂直登陆;而进入反潜模式时,就可以全部换成反潜直升机,变身为反潜利器与反潜指挥枢纽。

  那相比航母,两栖攻击舰又有哪些独特的作用呢?据李杰介绍,航母是负责为整个舰队在超过岸基航空兵作战半径外的远海提供空中掩护,夺取制空权;而两栖攻击舰则主要执行登陆作战,运用搭载的直升机进行空中支援或垂直登陆。同时,两栖攻击舰可以搭载数百名海军陆战队员,能够实现战斗力由海到陆的投送。相比之下,两栖攻击舰在未来海上的局部冲突中起到的作用很可能比航母更加灵活,效果更加显著,经济性也更好,而且动用两栖攻击舰相比航母对外界的刺激程度也更低。

  李杰表示,两栖攻击舰的使用既可以它为主组成远征打击群,也可以与航母进行编队使用,同时两栖攻击舰执行非战争军事行动的能力非常强,非常适合进行抢险救灾行动。李杰强调,两栖攻击舰也是海外撤侨的良好选择,相比驱护舰、船坞登陆舰等舰艇,两栖攻击舰搭载几十架直升机,并且可以同时起降多架直升机,这将极大提升撤侨速度。

  秒变准航母?

  由于采用直通甲板设计,加之有些两栖攻击舰吨位相当于一艘中型航母,所以两栖攻击舰本身就具备搭载战斗机的潜力,可谓少花钱多办事。一些直升机母舰也具有这种能力,但这种特征不具有普遍性。

  以前段时间在造船厂升级时遭遇火灾的美军“好人理查德”号两栖攻击舰为例,该舰属于美国“黄蜂”级两栖攻击舰。目前美国正在对“黄蜂”级两栖攻击舰进行改装,以便搭载F-35B隐形战机。即便F-35B战斗机在四代机中,在机动性、航程、载弹量等方面显得比较平庸,但仍然超出三代机不少。所以这样的两栖攻击舰,其制空、对地打击能力甚至超出搭载三代机的中型航母。

  对于美国来说,两栖攻击舰是航母的好搭档,而对于没有航母的国家来说,“小平顶”在某些时候就能代替航母的角色。前段时间,美国表示批准向日本出口F-35B战斗机,日本只需对“出云”级直升机母舰进行适当改造,就可以使其变身真正的轻型航母,战斗力飙升。但这并不意味着别国的“小平顶”就能轻易升级为航母,主要是F-35B这类短距起飞、垂直降落的四代机研发难度比较大,目前世界也就美国一家。

责任编辑:刘德宾 SN222